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Les FDS continuent de recruter des enfants soldats, malgré les promesses de mettre fin à la pratique


Ecrit par Engin, 2020-09-30 16:53:54


Les FDS continuent de recruter des enfants soldats, malgré les promesses de mettre fin à la pratique

AMMAN — Musa’b (un pseudonyme) avait toujours été préoccupé par l’environnement dans lequel grandissait son fils de seize ans, Fawaz. Son revenu modeste en tant que grutier laissait la famille en difficulté et il craignait que son fils ne se tourne vers le Les Unités de protection du peuple (YPG), la branche armée du Parti de l’Union démocratique kurde (PYD), qui ont patrouillé Deir e-Zor en tant que modèles, impressionnées par leur statut et leur salaire.

Puis, un jour du mois dernier, Fawaz a soudainement disparu.

« Nous savions qu’il était allé faire du bénévolat avec le YPG », a déclaré Musa’b à Syria Direct. « Ils nous ont dit qu’il avait été emmené dans un camp d’entraînement. Nous leur avons demandé de nous le rendre, mais ils ont refusé.

Fawaz est l’un des centaines d’enfants qui ont été recrutés par le YPG et les unités de protection des femmes (YPJ), les milices dirigées par les Kurdes qui constituent l’essentiel des Forces démocratiques syriennes (SDF) soutenues par les États-Unis, qui est un parapluie des groupes armés alliés dans le nord-est de la Syrie fondés en 2011.

« Nous ne pouvons pas communiquer avec [Fawaz] et nous avons très peur qu’il ne soit envoyé bientôt au front. Nous espérons qu’il retrouvera ses esprits et rentrera chez lui », a ajouté Musa’b.

Le 1er juillet 2019, les FDS ont signé un plan d’action avec l’ONU pour "mettre fin et empêcher le recrutement et l’utilisation d’enfants soldats". Un an plus tard, le 29 août, les FDS ont annoncé la mise en place d’un mécanisme pour faire appliquer le plan d’action de l’ONU et ouvert des bureaux dans le nord-est de la Syrie pour enquêter sur les allégations d’utilisation d’enfants soldats.

Cependant, le recrutement d’enfants soldats ne s’est pas arrêté en 2019, ni en 2020. En fait, le rapport du 4 août du Department of Defense Office of the Inspector General (DoD-OIG) sur Command Joint Task Force Operation Inherent Resolve (CJTF-OIR ) a noté qu’en 2019, « les composantes kurdes des FDS ont recruté des enfants dans leurs rangs dans des camps de déplacés dans le nord-est de la Syrie ».

Le rapport ajoute que chaque année depuis 2014, les « entités kurdes en partenariat avec les États-Unis » ont promis de mettre fin à l’utilisation d’enfants soldats, mais que chaque année la pratique se poursuit.

Bien que les FDS aient initialement signé un engagement avec l’Appel de Genève - une organisation humanitaire suisse qui œuvre pour « protéger les civils dans les conflits armés » - pour mettre fin à l’utilisation d’enfants soldats en 2014, son utilisation des enfants soldats n’a fait qu’augmenter depuis.

De janvier 2014 à septembre 2020, le YPG a recruté au moins 911 enfants, selon les données de l’ONU et les données fournies à Syria Direct par le Réseau syrien pour les droits de l’homme (SNHR).

Bien que le taux de recrutement d’enfants semble avoir fortement baissé en 2020, on ne sait toujours pas combien de ceux précédemment recrutés ont été libérés des FDS. Lors d’une réunion du 15 août avec des responsables de l’ONU, les FDS ont noté qu’ils avaient démobilisé 30 mineurs en 2019 et 86 en 2020.

En outre, selon les parents d’enfants enlevés dans le nord-est de la Syrie et les observateurs des droits humains qui se sont entretenus avec Syria Direct, des enfants continuent d’être enlevés et recrutés par des groupes affiliés aux YPG / YPJ dans la région. Syria Direct a été informée d’au moins 17 cas de recrutement de ce type en 2020.

Endoctrinement, enlèvement et recrutement

Chaque fois qu’un enfant disparaît dans le nord-est de la Syrie, des photos sont placardées sur les réseaux sociaux, des rumeurs circulant sur qui aurait pu les enlever. Compte tenu de l’environnement de sécurité peu sûr dans la région, il pourrait y avoir une variété d’acteurs responsables de ces enlèvements.

Cependant, plusieurs sources, y compris des parents d’enfants enlevés, ont indiqué qu’un groupe était le coupable de nombreux enlèvements et recrutements : Shabiba al-Thawra (“La revolution des jeunes”).

Shabiba al-Thawra, ou Ciwanên Şoresger en kurde, est un mouvement d’autonomisation des jeunes situé dans le nord-est de la Syrie, connu pour ses liens avec le leadership du Parti des travailleurs du Kurdistan turc (PKK) basé dans les montagnes de Qandil au Kurdistan irakien. Le groupe possède des centres dans le nord-est de la Syrie et propose des conférences éducatives sur l’histoire et le nationalisme kurdes aux jeunes de la région.

Plus récemment, le groupe a attiré l’attention des médias pour avoir attaqué le bureau de Qamishli du Conseil national kurde (KNC), une coalition de 13 partis politiques kurdes et principal rival du PYD, le 15 août.

Des entretiens avec des parents d’enfants kidnappés et des sources connaissant Ciwanên Şoresger ont révélé un processus d’enlèvement méthodique et ordonné. Il n’y a pas d’hommes armés descendant sur les familles et arrachant de force des enfants, mais plutôt l’endoctrination méticuleuse et le recrutement d’enfants considérés comme susceptibles de profiter au mouvement indépendantiste kurde, à la fois en Syrie et à l’étranger.

Ciwanên Şoresger maintient une présence dans les écoles et les établissements d’enseignement de l’administration autonome du nord et de l’est de la Syrie (AA), l’autorité politique dirigée par les Kurdes qui dirige la majeure partie du nord-est de la Syrie. C’est là, selon des sources, que le groupe sélectionne les enfants qu’il ciblera.

Après avoir sélectionné les enfants, les membres du groupe abordent les enfants dans les écoles ou lors d’événements sportifs et les invitent à suivre des cours sur l’histoire du Kurdistan et des questions importantes pour le nationalisme kurde. Ces cours peuvent durer d’un mois à un an avant que les enfants ne soient envoyés dans un camp d’entraînement à Ramalien, une ville à la périphérie de Qamishli.

Dans ce camp d’entraînement, les enfants sont divisés entre ceux qui veulent se battre pour le PKK et ceux qui veulent rester dans le nord-est de la Syrie et se battre pour l’indépendance du Rojava avec le YPG.

Une mère, Um Shafan, dont l’enfant a été kidnappé dans la province de Hasakah en 2015, a déclaré à Syria Direct que son enfant avait commencé à suivre des cours de Ciwanên Şoresger alors qu’il était en 2e de collège. Un mois plus tard, il a disparu et Um Shafan n’a plus eu de ses nouvelles depuis, sauf une photo que sa famille a reçue de lui en 2017 en treillis dans les montagnes Qandil.

« Shafan [un pseudonyme] était un enfant intelligent qui aimait le sport. Il allait tous les jours à la cour de récréation après l’école. Un jour, il s’est fait de nouveaux amis sur le terrain de jeu et a commencé à rentrer tard chaque jour. Quand nous lui demandions où il était, il nous disait qu’il était en cours », a déclaré Um Shafan.

« Il a commencé à parler du Kurdistan, du nationalisme et du besoin de libération. Un jour, environ un mois après avoir commencé à suivre ces cours, il nous a dit qu’il allait jouer au football. Nous ne l’avons pas revu depuis. »

Les parents de hafan ont tenté de faire appel au centre de Ciwanên Şoresger et aux responsables des AA, mais on leur a dit que le retour de leur fils était impossible.

« Nos vies sont vides depuis le départ de Shafan », a ajouté Um Shafan.

Comme les parents de Shafan, de nombreuses familles ne revoient plus jamais leurs enfants kidnappés. Cependant, dans le cas de Ronida Dari - une fillette de 11 ans enlevée en juillet dans la ville d’Amuda, dans la province de Hasakah - ses parents ont pu obtenir son retour en août. Ils ont pu la récupérer en grande partie grâce à leurs relations étroites avec le général commandant des FDS, Mazloum Abdi, ainsi qu’avec d’autres dirigeants du PKK.

Un porte-parole de Ciwanên Şoresger, Nasser Afrin, a nié toutes les accusations de recrutement d’enfants soldats et a déclaré à Syria Direct que le groupe travaillait avec tous les groupes du nord-est de la Syrie, y compris les athlètes, les étudiants et les travailleurs.

Afrin a déclaré que bien que le groupe ne maintienne aucun camp d’entraînement dans le nord-est de la Syrie, il existe « des académies qui organisent et éduquent les jeunes, car elles sont une force pour changer la société ainsi que les ennemis du peuple dans le nord et l’est de la Syrie qui visent à occuper et détruire la région.

Ciwanên Şoresger, a ajouté s’efforcer de donner aux jeunes « plus de confiance en eux et de volonté ».

Pour sa part, le coprésident du conseil exécutif de l’AA, Abdulhamid al-Mahbash, a déclaré à Syria Direct que l’AA « n’accepte » aucun parti ou mouvement se livrant à des enlèvements ou à la conscription, et que « la place de l’enfant n’est pas sur le champ de bataille, mais dans la salle de classe.

Il a ajouté que AA s’est engagés à rendre tous les enfants des rangs des FDS à leurs familles et que le nouveau mécanisme mis en place le 29 août devrait faciliter cette tâche. Le communiqué de presse de la réunion du 15 septembre avec l’ONU indiquait que les FDS avaient formé 419 FDS et Asayish (forces de sécurité intérieure) pour aider à lutter contre le recrutement d’enfants.

Bien que les FDS aient été une force de combat efficace depuis sa formation en 2015, repoussant le soi-disant califat de l’État islamique, ce n’est pas une force militaire régulière et unifiée. Au lieu de cela, il s’agit d’une coalition de milices travaillant ensemble sous un même toit et comprenant des conseils locaux, des groupes politiques armés et des milices ethniques.

Etant donnée la structure du SDF, il est possible que ces groupes recrutant ou kidnappant des enfants ne soient difficiles à contrôler pour le leadership central . Dans le cas de Ciwanên Şoresger, ses relations avec Qandil pourraient rendre la tâche difficile pour AA d’interférer avec ces activités. Il est aussi néanmoins possible pour le groupe d’opérer avec le consentement tacite de AA pour effectuer les missions que dont AA et le SDF souhaitent se distancer.

Les États-Unis peuvent-ils s’associer à une force utilisant des enfants soldats ?

En 2008, l’administration George W. Bush a adopté la loi sur la protection des enfants soldats (CSPA) qui, avec des amendements ultérieurs, interdit aux États-Unis de fournir une assistance à tout gouvernement qui « recrute et utilise des enfants soldats ».

Bien que le libellé de la CSPA indique clairement que les États-Unis ne peuvent pas soutenir les gouvernements qui utilisent des enfants soldats, le langage de la loi est plus ambigu quand il s’agit d’acteurs non étatiques, tels que les YPG et les FDS.

La CSPA dit que le gouvernement américain devrait « condamner la conscription, le recrutement forcé ou l’utilisation d’enfants par les gouvernements, les paramilitaires ou d’autres organisations », ainsi que d’aider « à traduire en justice les forces rebelles et paramilitaires qui kidnappent des enfants pour les utiliser comme enfants soldats. . »

Cependant, cette section de la loi a été rédigée « dans le sens du Congrès », ce qui signifie qu’il s’agit simplement d’une résolution non contraignante et effectivement une ligne de conduite recommandée pour le gouvernement américain.

Quoi qu’il en soit, la mise en œuvre de la CSPA semble être laissée en grande partie à la discrétion de l’exécutif, qui peut demander des dérogations à la CSPA si l’assistance d’un pays est jugée conforme à « l’intérêt national des États-Unis ». En 2019, la Maison Blanche a accordé des dérogations à l’Afghanistan, à la République démocratique du Congo, à l’Irak, au Mali, à la Somalie, au Soudan du Sud et au Yémen - sept des onze pays réputés avoir utilisé des enfants soldats.

Un porte-parole du département d’État américain a déclaré à Syria Direct qu’il « prend au sérieux les allégations sur l’utilisation d’enfants comme soldats en Syrie » et que les FDS ont pris des « mesures positives » sur la question.

Syria Direct a également demandé à CJTF-OIR si ses soldats avaient reçu une formation ou des conseils pour empêcher l’utilisation d’enfants soldats par les forces partenaires, mais n’a reçu aucune réponse au moment de la publication.

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