jeudi 8 décembre 2022

La Turquie restitue l’orphelinat de Büyükada

Publié le | par Sophie C. | Nombre de visite : 103 |

La communauté grecque-orthodoxe de Turquie a célébré mardi 30 novembre la restitution, la veille par l’Etat turc d’un orphelinat centenaire saisi 13 ans plus tôt, un geste jugé historique par les juristes chargés du dossier.

À l’occasion de la Saint-André, patron du Patriarcat oecuménique, plusieurs centaines de fidèles se sont rassemblés dans la cathédrale Saint-Georges d’Istanbul, siège du patriarche de Constantinople, pour fêter le retour de l’orphelinat de Büyükada dans le giron de l’Eglise.

La veille, les avocats du Patriarcat ont récupéré l’acte de propriété de l’édifice, une des plus grandes structures en bois d’Europe, construit à la fin du XIXe siècle au sommet d’une des Îles des Princes, près de la rive asiatique d’Istanbul, et l’ont offciellement remis au patriarche oecuménique Bartholoméos Ier.

« Il s’agit d’une première, tant au niveau turc qu’européen, a affirmé à l’AFP Me Yannis Ktistakis... »

Initialement conçu pour servir d’hôtel, le bâtiment a été légué en 1902 au Patriarcat qui l’a utilisé pour accueillir les orphelins de sa communauté, alors puissante à Istanbul. L’orphelinat a cependant été fermé en 1963, sur une décision des autorités turques déclarant l’édifice insalubre. En 1997, la justice, estimant que le bâtiment était en déshérence, en a transféré la propriété à la Direction générale des Fondations, selon des documents du patriarcat.

Le 15 août 2009, c’est justement sur l’île de Büyükada que le premier ministre Recep Tayyip Erdogan, accompagné de quatre ministres, avait choisi de rencontrer des responsables chrétiens du pays pour « aider à trouver une solution aux difficultés auxquelles les minorités religieuses font face dans le pays ».

À cette occasion, les responsables religieux lui avaient remis un rapport signalant 88 cas problématiques dans leurs relations avec l’État turc : Recep Tayyip Erdogan leur a promis des « réformes démocratiques » sur le sujet.

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