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COVID-19 déclenche un pillage accru des antiquités en Turquie

dimanche 18 avril 2021 | par Hakan


Selon le journal The Independent, les chasseurs de trésors saccagent les sites historiques de Turquie au milieu de la pandémie de coronavirus, alors qu’ils profitent de l’absence prolongée de gardes et de gardiens, a déclaré vendredi l’Independent.

Plusieurs personnes ont été arrêtés en train d’effectuer des fouilles illégales à l’aide d’outils tels que des marteaux de démolition, de la dynamite et des forets dans des sites archéologiques au cours de la dernière année alors qu’elles fouilchaient des objets historiques dorés dans des villes comme Edirne, Iğdır, Kastamonu, a-t-il déclaré.

La Turquie a enregistré son premier cas de COVID-19 en mars de l’année dernière et le gouvernement a mis en œuvre en quelques semaines une série de mesures pandémiques, le secteur du tourisme étant parmi les personnes les plus durement touchées par la réglementation.

L’Independent a souligné le relief hittite Karabel vieux de 3 200 ans, sculpté le long du col de montagne Karabel à Kemalpasa, dans l’ouest de la Turquie, et l’ancien cimetière du district d’Ercis, dans le sud-est de la province de Van, qui a duré plus de 5 000 ans, car quelques-uns des sites historiques du pays ont été saccagés.

« L’un des plus grands problèmes archéologiques de la Turquie a été la destruction causée par la chasse au trésor et la contrebande d’artefacts à l’étranger. Les zones sans surveillance pendant la pandémie ont introduit une opportunité pour les chasseurs de trésors", a-t-il cité Nezih Başgelen, l’archéologue et fondateur de Archaeology and Art Publication.

Başgelen a noté que la pandémie a laissé de nombreux sites sans observateurs formels et informels.

« Au moment où les incidents ont été signalés aux forces de l’ordre et résolus, les chasseurs de trésors travaillaient déjà librement sur le terrain depuis des jours à l’insu de quiconque », a-t-il ajouté.

L’archéologue turc soutient que le pillage n’est pas seulement un effort pour mener des activités illégales, mais qu’il est déclenché par des difficultés économiques dues à la pandémie.

« En cette période de difficultés économiques, la chasse au trésor est devenue une lueur d’espoir pour certaines personnes. Pendant la pandémie, les personnes mal intentionnées se sont demandé : "Pourrais-je trouver quelque chose à vendre dans les anciens murs, les châteaux ou les sites historiques", a-t-il déclaré. « Certains de ceux qui souffrent économiquement rêvent de trouver un trésor dans les montagnes et les collines. Certaines personnes dépensaient le seul argent restant dans leurs poches ou vendaient les bijoux de leur femme pour acheter des détecteurs de métaux. »

La Turquie connaît une augmentation du chômage au cours d’une troisième vague de la pandémie de COVID-19 - les cas quotidiens ont atteint un niveau record de 50 000 - l’inflation à deux chiffres et après que la lire a chuté par rapport au dollar, réduisant le pouvoir d’achat et augmentant les coûts pour les entreprises.

Soulignant que « tous les biens culturels, monuments en pierre, tumuli, sites anciens et inscriptions à travers notre pays font face à la menace de chasseurs de trésors et sont en danger de destruction », a déclaré Başgelen, les intellectuels, conservateurs, archéologues, historiens de l’art, architectes, conservateurs et scientifiques du pays avaient « mis en pause tous les autres travaux pour agir immédiatement et se réunir avec les parties intéressées et les autorités afin d’empêcher cette destruction ».