mercredi 30 novembre 2022

Les législateurs américains exigent un examen fédéral des drones turcs

Publié le | par Hakan | Nombre de visite : 528 |
Les législateurs américains exigent un examen fédéral des drones turcs

Les membres du Congrès demandent une enquête sur la façon dont la technologie américaine s’est retrouvée dans le drone turc TB2, qui est rapidement devenu un favori des nations assiégées. "Nous avons besoin d’une comptabilité complète", a déclaré un législateur.

Alors que les pays du monde entier ajoutent des drones armés à leurs arsenaux, les législateurs fédéraux font pression sur l’administration Biden pour qu’elle enquête sur la façon dont les pièces et la technologie américaines se sont retrouvées dans ce qui est rapidement devenu l’un des modèles les plus populaires sur le marché mondial : le TB2 turc.

Fabriqué par la société turque Baykar Technology, le TB2 peut planer au-dessus d’un champ de bataille et frapper des cibles avec des missiles à guidage laser. Baykar a soutenu que les TB2 sont produites dans le pays, presque toutes les pièces provenant de Turquie. Mais, comme ProPublica l’a rapporté ce mois-ci , les épaves de drones abattus dans de multiples conflits ont montré le contraire. Une gamme de composants a été fabriquée par des fabricants aux États-Unis, au Canada et en Europe.

Pour en savoir plus, le représentant Tony Cárdenas, D-Calif. , a récemment introduit un amendement à la version de la Chambre de la loi sur l’autorisation de la défense nationale. Le projet de loi budgétaire annuel est souvent l’occasion pour les législateurs d’exiger des rapports de l’administration sur des questions urgentes, et Cárdenas s’est concentré sur le TB2, soulignant le déploiement de l’arme par l’Azerbaïdjan dans sa guerre de 2020 contre l’Arménie voisine sur le territoire contesté du Haut-Karabakh. Des images d’épaves de drones publiées par les médias locaux et l’armée arménienne à l’époque montraient des pièces qui correspondaient à celles fabriquées par plusieurs sociétés basées aux États-Unis. Certaines de ces entreprises ont déclaré à ProPublica qu’elles avaient pris des mesures pour arrêter les ventes directes à la Turquie, mais d’autres continuent de vendre des pièces essentielles.

La Turquie a augmenté ses exportations de TB2 ces dernières années. Au moins 14 pays possèdent désormais les drones et 16 autres cherchent à les acheter.

"Nous avons porté une attention particulière aux ventes de drones de la Turquie et à la manière dont ces armes ont été déployées dans le monde", a déclaré Cárdenas à ProPublica dans un communiqué. « Je suis troublé par les effets déstabilisateurs que nous constatons et les préoccupations en matière de droits humains qui s’ensuivent, en particulier dans des endroits comme le Haut-Karabakh. Nous avons besoin d’un compte rendu complet du rôle que jouent les pièces fabriquées aux États-Unis afin que le Congrès puisse effectuer une surveillance appropriée.

Si elle est promulguée, la législation exigerait que le ministère de la Défense, en consultation avec le département d’État, produise un rapport sur les pièces américaines des TB2 utilisées dans le conflit du Haut-Karabakh et sur toute violation potentielle des lois sur l’exportation, des sanctions ou d’autres réglementations. Ni l’ambassade de Turquie à Washington ni Baykar Technology n’ont renvoyé de demandes de commentaires sur cette histoire. Auparavant, interrogé sur la source des composants clés de ses drones, Baykar n’a pas répondu à des questions spécifiques et a seulement répondu que ces requêtes étaient basées sur de "fausses accusations" non spécifiées.

En cause, les lois américaines sur l’exportation. En règle générale, les pièces militaires sont strictement contrôlées, nécessitant des licences du Département d’État détaillant leurs acheteurs et leurs utilisations finales. Mais bon nombre des composants clés du TB2 sont des technologies de qualité commerciale, que l’on trouve dans une variété de produits de consommation et qui ne sont pas soumises aux lois sur les armes. Et en tant que membre des principaux pactes mondiaux anti-armes, la Turquie peut facilement importer les pièces du commerce, évitant ainsi un réseau de sanctions et de restrictions destinées à freiner les efforts de pays comme l’Iran et la Chine, qui exploitent également des programmes de drones.

Certains critiques ont appelé l’administration Biden à sévir contre la Turquie. D’autres pays, dont le Canada, ont déjà institué des interdictions d’exportation pour empêcher l’écoulement de pièces essentielles. Mais pour les États-Unis, disent les experts, il y a un certain nombre de considérations diplomatiques. La Turquie est un allié de longue date de l’OTAN. Et, plus récemment, le TB2 est devenu un outil essentiel dans des endroits comme l’Ukraine, où l’armée du pays l’a utilisé pour combattre les forces russes - un fait que le fabricant de drones, Baykar, a souligné à plusieurs reprises dans la couverture médiatique du conflit. "Je pense que c’est l’un des symboles de la résistance", a déclaré à CNN Selçuk Bayraktar, directeur de la technologie de l’entreprise . "Cela leur donne de l’espoir."

Ailleurs, cependant, le TB2 est beaucoup moins vénéré. En fait, il a été utilisé pour tuer non seulement des soldats mais aussi des civils, suscitant la colère de divers gouvernements et groupes de défense des droits de l’homme.

En 2019, par exemple, la Turquie a envoyé les drones au gouvernement d’entente nationale basé à Tripoli en Libye, malgré un embargo sur les armes des Nations Unies. L’ONU a déclaré que l’arme avait alors contribué à transformer un combat "de faible intensité et à faible technologie" en un conflit sanglant. En Éthiopie, au milieu d’une guerre avec les rebelles, le gouvernement a utilisé des TB2 dans des frappes aériennes qui ont tué des dizaines de civils, y compris ceux vivant dans un camp pour personnes déplacées .

Les responsables de l’administration Biden ont fait part de leurs inquiétudes concernant l’utilisation de drones dans le conflit éthiopien avec leurs homologues turcs, mais n’ont pas pris de mesures, malgré un décret exécutif les autorisant à imposer des sanctions contre toute partie impliquée dans les combats.

La loi sur l’autorisation de la défense nationale de cette année reflète les relations tendues entre l’Amérique et la Turquie. S’il était promulgué, il restreindrait les efforts de l’administration pour vendre des avions de chasse F-16 au pays. Les législateurs ont cité un certain nombre de mesures récentes de la Turquie, notamment son opposition à l’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN. "Comment récompensez-vous une nation qui fait toutes ces choses", a déclaré le président du comité des relations étrangères, le sénateur Robert Menendez, DN.J. , a déclaré Politico .

L’amendement de la Chambre sur les TB2, présenté par Cárdenas et coparrainé par 19 autres, représente la deuxième tentative au cours de l’année écoulée de mettre le programme de drones turcs sur le radar de la Maison Blanche.

L’année dernière, les législateurs ont demandé un mandat similaire pour un rapport sur les pièces et la technologie américaines utilisées dans le conflit du Haut-Karabakh. Une version de l’amendement de 2021, introduite par Menendez, appelait à une évaluation large des TB2, de leurs ventes depuis 2018 et des pièces américaines qui y sont utilisées. La version finale, cependant, a été édulcorée. Il n’a pas nommé spécifiquement le drone turc ou la Turquie, et il a demandé à l’administration Biden d’examiner de manière générale les « systèmes d’armes ou technologies contrôlées » américains utilisés dans le conflit Azerbaïdjan-Arménie de 2020. ProPublica a découvert que le gouvernement turc avait engagé des lobbyistes pour discuter de la question des drones avec les législateurs de l’époque.

En vertu de la loi, ce rapport devait être publié en juin, mais le ministère de la Défense ne l’a pas encore publié. Un porte-parole a déclaré à ProPublica ce mois-ci qu’il était "en cours d’examen final avec les parties prenantes concernées". Le ministère n’a pas répondu aux demandes ultérieures de mise à jour sur la date à laquelle cet examen serait terminé.

« Le problème des drones » : comment les États-Unis ont lutté pour freiner la Turquie, un exportateur clé de drones armés
Pour certains critiques de l’administration, le retard est une autre indication de l’influence de la Turquie à Washington.

"Prendre quelque chose dans le commerce et l’utiliser pour assembler une arme ne franchira peut-être pas techniquement une ligne légale, mais cela devrait être préoccupant", a déclaré Aram Hamparian, directeur exécutif du Comité national arménien d’Amérique, un groupe de pression pro-Arménie. qui a appelé à une série de mesures contre la Turquie. « Cela devrait être abordé dans le cadre de notre relation générale entre les États-Unis et la Turquie, et je ne suis pas sûr que ce soit le cas. Je pense qu’ils obtiennent un laissez-passer gratuit.

Le Sénat devrait finaliser sa version de la loi sur l’autorisation de la défense nationale dans les mois à venir.

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