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La Chine occupe une place importante dans le projet controversé de voie navigable de la Turquie

mardi 13 avril 2021 | par Hakan


La Chine occupe une place importante dans le projet controversé de voie navigable de la Turquie

La Turquie se préparerait à s’associer à la Chine pour la construction d’une voie navigable artificielle parallèle au Bosphore, un projet ayant des implications probables pour la Russie et les États-Unis dans la mer Noire.

Alors que la Turquie reste coincée entre l’Occident et la Russie sur un certain nombre de questions stratégiques, ses dilemmes pourraient devenir encore plus compliqués avec l’ajout de la Chine aux équations, car les rapports suggèrent que la Chine pourrait assumer un rôle de premier plan dans le financement et la construction d’une voie navigable turque controversée. la mer Noire.

L’achat par la Turquie de systèmes de défense aérienne russes, les poursuites judiciaires américaines contre une banque publique turque pour avoir aidé l’Iran à échapper aux sanctions américaines, les querelles sur les Kurdes syriens et la position de la Turquie en Méditerranée orientale ont conduit à des tensions sans précédent dans les relations turco-américaines. Dans le but de s’ouvrir une marge de manœuvre, Ankara a récemment déménagé pour réparer les clôtures avec ses partenaires occidentaux traditionnels, cherchant à tirer parti de la valeur de la collaboration militaire et économique.

Une façon d’y parvenir pourrait être de jouer un rôle de premier plan de la part de la Turquie dans les efforts de l’OTAN pour renforcer la dissuasion contre la Russie dans son conflit avec l’Ukraine. La Turquie a déjà encouragé la coopération militaire avec l’Ukraine, y compris la fourniture de drones à Kiev, et a pris en janvier le commandement de la force opérationnelle interarmées à très haut niveau de préparation de l’OTAN, créée en 2014 pour dissuader la Russie.

Dans un autre mouvement apparent pour courtiser l’Occident et en conjonction avec une stratégie occidentale pour affliger la Russie dans la mer Noire, Ankara cherche à accélérer son projet de construction d’une alternative artificielle au détroit du Bosphore, appelée Canal Istanbul, avec l’intention apparente de ouvrir la Convention de Montreux de 1936 à la discussion ou même la contourner. La convention réglemente le transit par le Bosphore et les Dardanelles, qui forment une route maritime clé reliant la mer Noire et la Méditerranée. Il donne à la Turquie le contrôle du détroit mais repose sur des règles strictes pour les navires militaires qui restreignent l’entrée des forces navales non littorales dans la mer Noire.

Le canal Istanbul, qualifié de « projet fou » par le président Recep Tayyip Erdogan lorsqu’il l’a dévoilé pour la première fois en 2011, a suscité l’intérêt de la Chine dans le cadre de l’initiative chinoise Belt and Road. Des entreprises chinoises lorgneraient maintenant sur l’appel d’offres pour la voie navigable, estimée à plus de 9 milliards de dollars.

Compte tenu des difficultés économiques de la Turquie, beaucoup avaient supposé que des problèmes de financement accrocheraient le projet, mais le gouvernement a eu des surprises. Depuis le 20 mars, Ankara a annoncé un amendement juridique permettant aux constructeurs de Canal Istanbul de bénéficier des garanties de l’État, de l’approbation des plans de développement du projet et de la préparation des appels d’offres des entrepreneurs. Enfin, Erdogan a annoncé que la construction débuterait cet été. « Le canal d’Istanbul… sera une nouvelle trachée pour la région. Nous lancerons bientôt les appels d’offres par phases et ouvrirons le sol en été », a-t-il déclaré le 7 avril, ajoutant qu’une ville pour un demi-million d’habitants serait érigée sur les rives de la voie navigable de 45 kilomètres.

Qu’est-ce qui a poussé Erdogan à accélérer soudainement le processus ? Une offre de financement de la Chine, selon le journaliste turc Jale Ozgenturk. « Le soutien financier recherché vient de Chine. Ankara est en train de travailler sur la question. Il y a actuellement quatre propositions pour l’appel d’offres à venir, et toutes proviennent d’entreprises chinoises », a écrit Ozgenturk le 9 avril.« Bien sûr, la Chine ne financera pas seulement le canal d’Istanbul, [mais] elle assumera également la construction, ayant des géants dans le secteur de la construction », a-t-elle ajouté.

Selon un autre journaliste d’affaires, Serpil Yilmaz, le prêteur chinois ICBC et la banque britannique HSBC basée à Hong Kong sont présentés comme les financiers potentiels du projet. Le site d’informations financières Finans365, quant à lui, a rapporté qu’ICBC essayait de créer un consortium pour financer la construction de la voie navigable.

Au cours des années précédentes, le chef de la succursale de la Banque de Chine en Turquie avait déclaré que sa banque était désireuse de financer des projets d’infrastructure en Turquie, tandis que les médias avaient mentionné China National Machinery et China Communications Construction parmi les entreprises chinoises intéressées par Canal Istanbul.

En soumettant le Canal Istanbul aux Chinois, cependant, la Turquie pourrait faire face à un piège rappelant son énigme sur les systèmes russes S-400.

Premièrement, il y aurait des risques découlant du modus operandi des Chinois. Selon les médias turcs, une proposition chinoise il y a deux ans impliquait jusqu’à 65 milliards de dollars, y compris des prêts pour financer la construction de la voie navigable et d’autres investissements dans le cadre du projet tentaculaire.

Bien que beaucoup considèrent la prétendue diplomatie chinoise du « piège de la dette » comme un mythe, les opposants à l’option chinoise en Turquie évoquent des controverses au Kenya et au Sri Lanka, où les projets d’infrastructure se sont retrouvés entre les mains des Chinois après l’échec du remboursement des prêts chinois. Dans de tels projets, les Chinois émettent généralement des prêts et entreprennent la construction en même temps, en utilisant des ouvriers et des matériaux pour la plupart en provenance de Chine.

En décembre, Ahmet Davutoglu, ancien premier ministre et ministre des Affaires étrangères d’Erdogan qui dirige désormais un parti d’opposition, a évoqué des allégations de plans d’attribution de terres à la Chine autour du canal d’Istanbul, avertissant qu’une telle décision « supprimerait à la fois la souveraineté nationale et la viabilité économique. "

Quant au deuxième risque, Ankara semble encadrer le canal d’Istanbul comme un moyen de contourner la Convention de Montreux, dans l’espoir de se rapprocher de Washington. Mais en attribuant le projet aux Chinois, cela leur offrirait un avantage géostratégique au point de rencontre de l’Europe et de l’Asie à un moment où les États-Unis tentent de contenir la Chine. Les Chinois, qui ont déjà investi dans des itinéraires stratégiques tels que le tunnel ferroviaire sous le Bosphore et le troisième pont suspendu reliant ses rives asiatiques et européennes, voient certainement le canal d’Istanbul comme une étape précieuse du projet Belt and Road.

Deux autres projets potentiels pourraient augmenter la valeur du canal Istanbul pour la Ceinture et la Route. Le premier, qui apparaît aujourd’hui comme une perspective très lointaine, est un canal reliant la mer Noire à la mer Caspienne, considérée comme une porte d’entrée vers l’Asie centrale. L’autre est une voie navigable similaire au canal d’Istanbul qui offrirait une alternative aux Dardanelles, allant de l’entrée nord des Dardanelles au golfe de Saros au nord. Cette proposition n’a été mentionnée que dans une note de bas de page du rapport d’évaluation environnementale du canal d’Istanbul. Mais encore, cela semble un signe de planification intégrée.

La perspective d’un soutien financier chinois porte sur la politique d’Ankara sur la question ouïghoure. Face à la campagne croissante de la diaspora ouïghoure contre la Chine, l’attitude d’Ankara s’est révélée indifférente et même gratifiante envers la Chine. Le 10 mars, les législateurs du parti au pouvoir ont voté contre une proposition du Good Party d’opposition pour une enquête parlementaire sur les « pratiques inhumaines » contre les Ouïghours en Chine. Les Ouïghours partagent des racines ethniques avec les Turcs, et leur région, le Xinjiang, est souvent appelée Turkestan oriental en Turquie.

La politique d’Ankara semble avoir encouragé les diplomates chinois à serrer les doigts contre les politiciens turcs qui soutiennent les Ouïghours. Le 6 avril, l’ambassade de Chine à Ankara a publié un message de menace sur Twitter au chef du Good Party Meral Aksener et au maire d’Ankara Mansur Yavas après que les deux hommes aient commémoré le "massacre de Baren" au "Turkestan oriental" en 1990. personne ou force contestant la souveraineté et l’intégrité territoriale de la Chine. La partie chinoise se réserve le droit d’une réponse justifiée », a déclaré l’ambassade.

Dans un discours prononcé au parlement quelques jours auparavant, Aksener a rappelé que les plans de développement du canal d’Istanbul avaient été approuvés le jour où le ministre chinois des Affaires étrangères était en visite en Turquie. S’adressant à Erdogan, elle a demandé : « Êtes-vous en train d’éclore quelque chose à huis clos avec la Chine sur le canal d’Istanbul, une absurdité en cette période difficile pour notre nation ? Est-ce que vous [renoncez] aux droits et à l’honneur des Turcs musulmans du Turkestan oriental pour quelques milliards de dollars ? »

Près de deux ans après leur livraison, Erdogan n’a pas encore compris quoi faire avec les S-400, les ayant achetés pour montrer aux partenaires occidentaux que la Turquie n’est pas sans alternatives. Maintenant, son projet de canal de rêve pourrait-il devenir un cauchemar demain s’il faisait équipe avec les Chinois ? Rien n’est transparent à Ankara ces jours-ci, et les beaux rêves ne peuvent être tenus pour acquis.

par Fehim Tastekin
Source : Al Monitor



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