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A Lesbos, la question migratoire tourne à l’émeute


Ecrit par Engin, 2020-02-28 10:38:20


A Lesbos (Grèce), la question migratoire tourne à l’émeute

Des affrontements d’une violence inédite se sont déroulés mardi et mercredi sur l’île, provoquant la fuite des policiers envoyés pour protéger la construction d’un centre pour migrants. Mais l’hostilité des habitants traduit surtout une exaspération face à une crise migratoire dont le reste de l’Europe s’est déchargée

« On a gagné cette bataille-là. Ils sont repartis ! » soulignait jeudi un habitant de Lesbos joint au téléphone, en commentant quasiment en direct le départ anticipé vers Athènes de quelque 200 CRS, dépêchés sur l’île grecque trois jours auparavant.
Ils avaient surgi lundi soir, telle une armada de petits soldats casqués sortis du ventre d’un paquebot sur le port de Mytilène, capitale de l’île. Leur mission ? Sécuriser la construction d’un nouveau centre fermé pour les migrants, auquel les habitants sont majoritairement hostiles.
A l’issue de deux journées d’émeutes qui ont transformé Lesbos en véritable champ de bataille, les renforts policiers ont donc battu en retraite. Jamais, il est vrai, l’île n’avait connu des affrontements d’une telle ampleur.

« Ils ne s’attendaient pas à une telle hostilité », confirme notre interlocuteur, lui-même encore bouleversé par les violences inouïes qui ont embrasé Lesbos cette semaine. Les images qui circulent sur les réseaux sociaux sont impressionnantes : dans un nuage de gaz lacrymogènes ou bien au milieu de petits feux allumés ici ou là, des habitants en colère se heurtent, à coups de pierres et de bâtons, aux forces de l’ordre qu’ils finissent parfois par encercler malgré une répression policière particulièrement féroce.

Cloaque insalubre

Sur la route du site prévu pour la construction du fameux « centre fermé », il a même fallu négocier une escorte pour ex-filtrer les cars de ces agents au milieu d’une foule enragée. Au total, les affrontements ont fait plus de 60 blessés dont une cinquantaine du côté des policiers. Avec une moindre ampleur, des incidents se sont également déroulés dans l’île voisine de Chios, où les habitants ont notamment pris d’assaut un hôtel où logeaient des forces de l’ordre.

Au cœur de cette montée de tensions inédites, l’afflux de réfugiés arrivant sur les côtes des îles grecques. Venus de Turquie, ils sont depuis 2016 confinés là où ils accostent, à Lesbos comme à Chios, Samos ou Leros, jusqu’à l’issue de leur demande d’asile. Les procédures sont interminables, mais ce confinement imposé à la Grèce par ses partenaires européens permet de cantonner la question migratoire sur la frontière orientale de l’Europe. Une façon de mettre « la poussière sous le tapis » après le choc des arrivées massives de réfugiés en 2015. Depuis, nombreux sont les dirigeants européens qui se sont publiquement félicités de la fin de la « crise des réfugiés ». Elle reste pourtant entière. Mais loin des regards, cachée sur ces îles peu à peu transformées en prisons à ciel ouvert.

Sur place la situation est devenue de plus en plus intenable. Et en 2019, une hausse soudaine des arrivées a même rendu la situation explosive.

Moria, le principal camp de Lesbos accueille désormais près de 20 000 personnes sur un site prévu pour 3000. Transformé en cloaque insalubre et surpeuplé au milieu des oliveraies, Moria est un mouroir qui ne cesse de s’étendre. Elu en juillet, le nouveau gouvernement conservateur de Kyriákos Mitsotákis avait promis de désengorger les îles et d’accélérer les procédures d’asile et de renvois vers la Turquie. Une nouvelle loi d’asile a effectivement été votée en janvier, raccourcissant délais et recours, jusqu’à « rendre bien plus difficile désormais l’octroi du statut de réfugié », confie un fonctionnaire grec.

Parole xénophobe
Mais la droite grecque au pouvoir se trouve confrontée à ses propres contradictions : comment imposer le transfert des réfugiés en Grèce continentale, dans de nouveaux centres, alors que les migrants sont désormais ouvertement stigmatisés par les dirigeants du pays ? Les quelques tentatives de transfert se sont ainsi heurtées au refus des localités choisies. En 2015 comme dans les années suivantes, les Grecs avaient pourtant fait preuve d’une générosité exemplaire. Mais le discours officiel a changé. Ouvertement hostile aux migrants ou réfugiés, il gangrène désormais les mentalités, libère une parole xénophobe longtemps contenue, alors même que le problème ne cesse de prendre de l’ampleur.

Face à l’hostilité des Grecs du continent, le gouvernement a donc décidé d’accélérer la construction de camps fermés sur les îles d’où les nouveaux arrivants ne pourront plus sortir. Une façon de reproduire la politique de « la poussière sous le tapis » à l’échelon local. Sauf que les habitants des îles, après cinq ans de patience, ne veulent plus « ni de centres fermés ni de centres ouverts », comme le scandaient les manifestants cette semaine. L’ampleur inattendue de leur révolte a mis les policiers grecs en déroute.

Mais il est peu probable que la colère retombe. Et dans la confusion qui règne, des groupes d’extrême droite, certes minoritaires, pourraient également en profiter pour s’attaquer aux ONG qui aident les migrants. Jeudi, un humanitaire s’est ainsi fait défoncer sa voiture à coups de battes de base-ball par une vingtaine d’inconnus, non loin du port. A Bruxelles, en revanche, le silence le plus absolu semble encore s’imposer face à cette irruption de violences qui consacre pourtant l’échec total de la stratégie des « hot spots ».

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