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Le 22 mars dans l’histoire

Ecrit par Engin, 2019-03-22 10:16:20


Sabiha Gökçen (21 mars 1913, Bursa - 22 mars 2001, Ankara) est la fille adoptive de Mustafa Kemal Atatürk, fondateur de la République de Turquie. Elle est la première femme turque pilote et pionnière dans l’aviation

C’est aussi l’une des premières femmes au monde à avoir piloté un avion de chasse, Marie Marvingt, ayant piloté pour la première fois en 1915.

Orpheline ayant perdu ses parents lors de la Première Guerre mondiale, Sabiha rencontre Mustafa Kemal Atatürk lors d’une visite de ce dernier à Bursa en 1925. Elle avait douze ans, et voulait étudier dans un internat. Atatürk l’a adoptée quand il a entendu parler de ses conditions de vie difficiles. Elle a d’abord fréquenté le collège Çankaya à Ankara, puis le lycée d’Üsküdar pour filles (Üsküdar Kız Lisesi) à Istanbul.

Le 19 décembre 1934, après l’entrée en vigueur en Turquie de la loi sur les noms de famille, Atatürk lui donna le nom de Gökçen. Gök signifie « le ciel » et Gökçen signifie littéralement « céleste, qui appartient au ciel ». Mais elle n’était pas encore aviatrice, elle le deviendra six mois plus tard.

Atatürk qui mit beaucoup d’espoir dans le futur de l’aviation, créa une école d’aviation, Türk Kuşu (littéralement « l’oiseau turc »). Sabiha était à ses côtés lors de l’inauguration de l’école le 5 mai 1935. Après une parade de planeurs et de parachutistes étrangers, il lui proposa de devenir parachutiste, ce qu’elle accepta et c’est ainsi qu’il l’inscrit dans cette école en tant que première femme stagiaire. Mais ce qui l’intéressa surtout, fut de pouvoir piloter un avion.

Sabiha Gokcen en 1938
Elle s’initia tout d’abord au vol à voile, et obtint rapidement son permis de pilote. Elle fut ensuite envoyée en Union soviétique avec huit autres personnes pour parfaire sa formation. Au début de l’année 1936, Atatürk lui demanda de rejoindre l’Académie de l’armée de l’air turque pour y suivre une formation au combat. Elle devint ainsi la première femme pilote de chasse au monde et la première femme turque pilote militaire.
Elle vola sur Breguet 19 et Curtiss F11C Goshawk. Elle apprit à piloter des bombardiers au sein du 1er régiment aérien dans la base d’Eskişehir.

En 1938, elle effectua un vol de plus de cinq jours au-dessus des Balkans à bord d’un bombardier Vultee V-11GB. Plus tard, elle fut nommée entraîneur en chef de la Türk Kuşu où elle a servi jusqu’en 1955. Elle devint ensuite membre du conseil exécutif de l’aviation turque. Sabiha Gökçen vola autour du monde pendant près de 28 ans, jusqu’en 1964, totalisant plus de 10 000 heures de vol sur une quinzaine de types d’appareils.

En 1981, pendant les célébrations du centième anniversaire de la naissance de Atatürk, l’Association aéronautique turque publia "Ma vie sur les pas d’Atatürk".

L’aéroport international Sabiha Gökçen à Istanbul porte son nom.

Elle fut une source d’inspiration pour de nombreuses femmes pilotes, et la Fédération aéronautique internationale a créé en 2002 en sa mémoire une médaille qui porte son nom, médaille « réservée aux femmes qui ont accompli des exploits remarquables dans les sports aériens ».

la première femme turque pilote Sabiha Gökçen
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