jeudi 8 décembre 2022

Un rapport classifié révèle toute l’étendue du scandale Frontex

Publié le | par Engin | Nombre de visite : 672 |
Un rapport classifié révèle toute l'étendue du scandale Frontex

Les enquêteurs de l’UE fournissent des preuves détaillées des violations des droits humains commises par la #Grèce. Ils prouvent que Frontex les connaissait très tôt. Au lieu d’empêcher les refoulements, il les a dissimulés en mentant au Parlement européen.

Dissimulations, dissimulation et mensonges.
Un rapport classifié révèle toute l’étendue du scandale Frontex

L’Office anti-fraude de l’UE a découvert que l’Agence européenne des frontières avait dissimulé et aidé à financer les refoulements illégaux de demandeurs d’asile en Grèce.

Le rapport, que DER SPIEGEL a obtenu, met la pression sur la Commission européenne – et pourrait également causer des problèmes à la nouvelle direction de Frontex.

Par Giorgos Christides et Steffen Lüdke avec DER SPIEGEL
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Le contenu du rapport d’enquête de l’OLAF, l’agence anti-fraude de l’Union européenne, est classifié. Les membres du Parlement européen ne sont autorisés à y accéder que sous des mesures de sécurité strictes, et les citoyens normaux ne sont pas autorisés à le voir.

Mais Margaritis Schinas, la vice-présidente de la Commission européenne, qui est responsable, entre autres, de la migration, y est autorisée. Et peut-être devrait-il le faire aussi. En fin de compte, il s’agit d’une question sensible qui relève également de son domaine de responsabilité.

Les enquêteurs ont pris 129 pages pour documenter l’implication de Frontex, l’agence des frontières de l’UE, dans les activités illégales des garde-côtes grecs.
Les gardes-frontières jettent systématiquement les demandeurs d’asile à la dérive en mer dans la mer Égée - soit dans des bateaux branlants, soit sur des radeaux de sauvetage gonflables.

Les enquêteurs ont examiné les e-mails privés et les messages WhatsApp de Fabrice Leggeri, l’ancien chef de Frontex, et de son équipe. Ils ont interrogé des témoins et saisi des documents et des vidéos.

Mais Schinas a jusqu’à présent montré très peu d’intérêt pour le rapport. Lorsqu’un membre du Parlement européen lui a récemment demandé s’il l’avait lu, il a simplement changé de sujet.

Frontex finance les refoulements grecs

Le rapport de l’OLAF a le potentiel de détruire des carrières. L’un, celui de l’ancien chef de l’agence des gardes-frontières Leggeri, est déjà terminé . Après avoir pris connaissance du rapport d’enquête, le conseil d’administration de Frontex n’a eu d’autre choix que de l’exhorter à se retirer. Ce que les enquêteurs ont reconstitué, cependant, est si explosif qu’il va bien au-delà de Leggeri. En tant que tel, l’UE essaie de garder le rapport secret depuis des mois maintenant.

Cependant, DER SPIEGEL, Le Monde et Lighthouse Reports ont tous obtenu des copies du rapport.

Dans leurs conclusions, les enquêteurs de l’UE fournissent des preuves détaillées des violations des droits de l’homme en Grèce. Et ils prouvent que Frontex les connaissait très tôt. Au lieu d’empêcher les refoulements, Leggeri et son équipe les ont dissimulés. Ils ont menti au Parlement européen et caché le fait que l’agence avait même soutenu certains refoulements en utilisant l’argent des contribuables européens.

DER SPIEGEL a déjà révélé la plupart de ces transgressions dans des recherches conjointes menées avec Lighthouse Reports. Avec son rapport, cependant, l’OLAF, une autorité de l’UE, établit maintenant officiellement les violations de la loi et les fautes, documentant des détails assez choquants en cours de route.

Les 129 pages se lisent comme un acte d’accusation contre le gouvernement grec, qui affirme toujours qu’il n’a enfreint aucune loi. Cela crée également une pression sur la directrice par intérim de Frontex, Aija Kalnaja, et sur la Commission européenne. Ils devront agir rapidement maintenant s’ils veulent rester libres de toute culpabilité.

Laissé à la dérive en haute mer : un officier des garde-côtes turcs sauve un enfant d'un radeau de sauvetage sur la mer Égée.
Laissé à la dérive en haute mer :
un officier des garde-côtes turcs sauve un enfant d’un radeau de sauvetage sur la mer Égée.
Photo : Emrah Gurel / AP

Laissé à la dérive en haute mer : un officier des garde-côtes turcs sauve un enfant d’un radeau de sauvetage sur la mer Égée.

Un seul cas de refoulement illustre bien la quasi-totalité des méfaits dont les enquêteurs de l’OLAF accusent désormais Frontex.

Aux petites heures du matin du 5 août 2020, les garde-côtes grecs ont remorqué un bateau gonflable pour réfugiés derrière lui. Une trentaine de réfugiés étaient assis sur le navire. Les Grecs auraient en fait dû ramener les demandeurs d’asile en toute sécurité à terre et leur donner la possibilité de demander l’asile. Au lieu de cela, ils les ont ramenés vers la Turquie.

Les responsables de Frontex ont pu suivre le refoulement en direct. Un avion de Frontex avait retransmis ce qui se passait au siège à Varsovie. À ce moment-là, cependant, les gens de Frontex savaient depuis longtemps ce qui allait se passer. Ils connaissaient les images de réfugiés laissés à l’abandon en mer Égée, et un rapport interne avait explicitement mis en garde contre les refoulements grecs. Un responsable avait noté que les garde-côtes avaient mis les migrants dans une situation "qui peut gravement mettre en danger" leur vie. "La répétition de ce genre d’événements ( sic ) devient de plus en plus difficile à gérer." Les refoulements ont posé un "énorme risque de réputation" à l’agence, a écrit le responsable.

Retrait d’ un avion pour empêcher l’enregistrement de violations des droits de l’homme

Les enquêteurs affirment que les chefs de Frontex ont empêché la bonne enquête sur le refoulement. Au lieu de cela, ils ont retiré un avion qui patrouillait dans la mer Égée pour le compte de Frontex. Officiellement, disait-on, l’avion était nécessaire en Méditerranée centrale. La vérité, cependant, était que Frontex voulait éviter d’enregistrer de nouvelles violations des droits de l’homme.

Les enquêteurs de l’OLAF en ont recueilli de nombreuses preuves. Ils citent des employés de Frontex qui fournissent des déclarations incriminant Leggeri.

Ils ont également découvert une note manuscrite datant du 16 novembre 2020. « Nous avons retiré notre FSA il y a quelque temps, donc pas de témoin ( sic) … » , précise-t-on. FSA est l’abréviation de "Frontex Surveillance Aircraft". L’agence de l’UE, qui est tenue d’empêcher les violations des droits fondamentaux, a délibérément détourné le regard.

Les enquêteurs détaillent également comment Frontex a utilisé l’argent des contribuables européens pour financer des refoulements dans au moins six cas. L’incident du 5 août, par exemple, a impliqué le navire des garde-côtes grecs "CPB 137". L’agence avait cofinancé la mission du bateau. La direction de l’agence savait exactement à quel point l’affaire était délicate – et l’a caché à toutes les enquêtes ultérieures du Parlement européen et du conseil d’administration de Frontex.

"La question des droits fondamentaux est perçue comme un gadget, une sorte de gadget sans réelle utilité ni besoin."

Un employé de Frontex cité dans le rapport de l’OLAF. L’ancien directeur de Frontex, Leggeri, est responsable de bon nombre de ces manquements. Il a systématiquement empêché des enquêtes plus détaillées - en prenant des mesures telles que la rétention de vidéos et de documents cruciaux de la commissaire aux droits fondamentaux de l’agence à l’époque, l’avocate espagnole Inmaculada Arnaez, comme l’ a révélé un précédent rapport de DER SPIEGEL.

Le rapport de l’OLAF fournit désormais une corroboration supplémentaire des révélations précédemment rapportées dans DER SPIEGEL, et donne également des indices sur les motivations de Leggeri via des messages WhatsApp privés.

A la lecture des messages, force est de constater que, pendant des années, l’UE a toléré un homme aux tendances populistes de droite à la tête de son agence de gestion des frontières. Dès 2018, la direction de l’agence avait craint que Frontex ne se transforme en quelque chose qui s’apparente à un service de « taxi » pour transporter les réfugiés.

Leggeri et son équipe s’étaient également méfiés de l’actuelle Commission européenne, la branche exécutive de l’UE. Les messages révèlent leur conviction que la Commission est du côté des ONG qui défendent les demandeurs d’asile.

Plus tard, l’équipe dirigeante de l’agence s’insurge contre la « bêtise »de certains fonctionnaires de la Commission. À un moment donné, lorsque la commissaire aux affaires intérieures, Ylva Johansson, a promu l’intégration des immigrés dans l’UE sur Twitter, un message a déclaré : "Tout est dit".

L'ancien directeur de Frontex Fabrice Leggeri : tendances populistes de droite
L’ancien directeur de Frontex Fabrice Leggeri :
tendances populistes de droite
Photo : Janek Skarzynski / AFP

Mais le responsable des droits fondamentaux Arnaez a été le croque-mitaine préféré de la direction de Frontex. Elle est comparée dans les messages au dictateur Pol Pot, le meurtrier de masse communiste. Ils prétendent que l’officier des droits fondamentaux apporte un régime de terreur à la "khmère rouge" à l’agence. Leggeri n’est pas non plus le seul officiel qui semble entraver le travail d’Arnaez. Lors d’une réunion, un membre du personnel de Frontex a averti : Les officiers des droits fondamentaux ne sont « pas de vrais collègues de Frontex » .

Ni Leggeri, ni les deux autres employés de Frontex qui font l’objet de graves accusations dans le rapport de l’OLAF, n’ont voulu commenter lorsqu’ils ont été contactés par DER SPIEGEL pour une réponse. Il s’agit notamment de Thibauld de La Haye Jousselin, le bras droit de Leggeri, qui a également quitté l’agence depuis, et de Dirk Vande Ryse, ancien chef de la division Situational Awareness and Monitoring de Frontex, qui a été affecté à un autre poste.

Le directeur par intérim de Frontex veut envoyer encore plus d’officiers en Aegean
La nouvelle responsable par intérim de Frontex, Aija Kalnaja, aimerait en finir au plus vite. Elle dit que l’essentiel est que l’agence frontalière ne se retrouve plus jamais dans une situation comme celle-là. Et pourtant, il se trouve déjà dans une situation similaire : des vidéos et des témoignages montrent que de nouveaux refoulements se produisent presque tous les jours en mer Égée. Et Frontex continue de travailler en étroite collaboration avec les gardes-frontières grecs.

Kalnaja a elle-même déclaré qu’elle n’avait pas lu le rapport de l’OLAF – ceci malgré le fait qu’il révèle toute une série de problèmes structurels qui n’ont rien à voir avec Leggeri. Par exemple, il indique que les gardes-frontières grecs exercent apparemment des pressions sur les responsables de Frontex s’ils tentent de signaler des refoulements, comme l’a précédemment rapporté DER SPIEGEL.

Les Grecs dissimulent souvent les bateaux de réfugiés qui arrivent en n’enregistrant pas ces "débarquements fantômes" dans la base de données correspondante de Frontex.

Selon les propres réglementations de Frontex, Kalnaja serait tenue de mettre fin à une opération s’il y a "des violations graves et persistantes des droits fondamentaux". Le rapport de l’OLAF ne laisse aucun doute sur le fait que c’est le cas dans la mer Égée. Mais Kalnaja ne pense même pas à retirer ses fonctionnaires – en fait, elle veut envoyer plus de personnel en mer Égée. En réponse à une question de DER SPIEGEL, la direction de Frontex a déclaré qu’elle « croit fermement » que l’agence devrait renforcer sa présence dans le pays. La Grèce, écrit Frontex, opère dans un « environnement géopolitique très complexe » .

La pression sur la Commission européenne augmente

Le rapport Olaf soulève également des questions sur la Commission européenne, qui transfère chaque année des millions d’euros à Athènes. L’argent est destiné à aider les Grecs à gérer la migration conformément à la législation européenne - et non à abandonner des personnes dans des radeaux de sauvetage sans moteur en pleine mer.

Aija Kalnaja, directrice par intérim de Frontex : plus d'officiers en mer Égée
Aija Kalnaja, directrice par intérim de Frontex :
plus d’officiers en mer Égée
Photo : Martin Divisek / EPA

Le commissaire aux affaires intérieures Johansson est politiquement responsable de Frontex. La politicienne sociale-démocrate devra vivre avec le fait que l’usage de la force aux frontières extérieures de l’UE s’est intensifié sous sa direction. Johansson a publiquement appelé le gouvernement grec à mettre fin aux refoulements. Mais cela n’a rien changé. Jusqu’à présent, la Commission a hésité face aux appels à réduire le financement d’Athènes. La Commission n’a pas non plus engagé de procédure d’infraction contre la Grèce.

À Bruxelles, on considère comme un secret de polichinelle que cela pourrait être lié au vice-président de la Commission européenne, Schinas. Le profil Twitter de l’homme politique grec est orné du drapeau de son pays. Le politicien conservateur est membre du même parti politique que le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis. Lorsqu’il s’agit de questions politiquement sensibles, Schinas n’hésite pas à affirmer son influence, rapporte un initié. Dans une récente interview , Schinas a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve solide que la Garde côtière ait effectué des refoulements. Selon lui, les accusations ont été portées exclusivement par « des ONG, la presse et le régime autoritaire d’Ankara » . Ce que le commissaire n’a pas mentionné, c’est le rapport de l’OLAF, auquel il a accès depuis fin février.



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